Descoberta a molécula contra formação de metástase

29/07/2019

Os resultados da pesquisa, apoiada pela Fundação Airc, dirigida e coordenada pela Humanitas e pela Universidade Estadual de Milão, são publicados na revista Nature Immunology e abrem caminho para novas abordagens em imunoterapia.

A proteína MS4A4A tem um papel central na ativação de uma resposta imune protetora contra a disseminação metastática do tumor. Essa molécula, descoberta em células do sistema imune, macrófagos, está associada ao receptor da Dectina-1, controlando sua função. O MS4A4A também é essencial para ativar um diálogo entre macrófagos - células primitivas do sistema imunológico que têm significado prognóstico em tumores - e células "natural killer", capazes de matar células cancerígenas. Uma descoberta totalmente italiana, resultado de um estudo dirigido e coordenado pela Humanitas e pela Universidade Estadual de Milão, apoiada pela Airc graças ao programa 5x1000 liderado pelo professor Alberto Mantovani, acaba de ser publicado na prestigiosa revista científica Nature Immunology.

"Descobrimos o gene responsável pela MS4A4A há 10 anos em macrófagos associados a tumores, mas o papel da proteína codificada por ela tornou-se claro recentemente",

explica Massimo Locati, professor de imunologia da Universidade de Milão e chefe do Laboratório de Humanitas Leukocyte Biology, coordenadora do estudo e autora correspondente do artigo junto com Alberto Mantovani, diretor científico da Humanitas e professor da Humanitas University. Em tumores primitivos que ainda não produzem metástases, os macrófagos - que nesta fase são como policiais prestes a serem corrompidos - reconhecem a célula cancerosa e dão às células assassinas naturais o sinal para matá-la. MS4A4A é essencial para os macrófagos para ativar esta resposta antitumoral, evitando assim a formação de metástases. Para esta função, o MS4A4A é um candidato a ser um biomarcador de macrófagos em tumores, um achado extremamente importante, considerando que o significado prognóstico da presença de macrófagos em tumores foi recentemente reconhecido.

O estudo envolveu 12 instituições, incluindo o Instituto de Pesquisa William Harvey e a Universidade Queen Mary de Londres, e também foi conduzido por Irene Mattiola, do Departamento de Biotecnologia Médica e Medicina Translacional da Universidade Estadual de Milão. Em Bolonha, no final de maio passado, Mattiola recebeu para este estudo o Prêmio Jovens Inovadores Itália 2019, a edição italiana do prêmio internacional MIT Technology Review. Estabelecida em 2010 pelo MIT Technology Review, a revista do MIT Massachusetts Institute of Technology dedicada à inovação, a Young Innovators Italy premia jovens inovadores e inovadores do mundo da pesquisa acadêmica e empresarial para projetos no campo de tecnologias emergentes e com forte impacto não apenas científico, mas também comercial, político e social.